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与曼哈顿价格相媲美的内陆城镇现在收集了灰尘

在中国对矿产的永不满足的胃口所产生的所有矿业城市繁荣中,很少有像澳大利亚黑德兰港那样史诗般的景象。

在地球最遥远的角落之一,其房地产比曼哈顿更贵,服务工人赚取银行家的工资,其小型机场开始直飞巴厘岛,矿工购买海滩房屋,以便在红色皮尔巴拉山。

有一个很大的计划,包括一个价值1.52亿澳元(1.06亿美元)的游艇码头,该镇预计将成为澳大利亚西北部最大的城镇,由长达2公里以上的火车组成,这些火车将来自矿山的粉状岩石装载到无尽的船只开往中国。

这些计划尚未实现。房地产价格从高峰时期下降了约70%,码头缩小并推迟,而黑德兰港的常住人口约为15,000人,比2013年减少了约6%。

十年来,居民,矿业公司和州政府一直在争论人们对矿石转移产生的粉尘的健康影响,以及如何减轻污染

下降的原因尚不完全清楚。许多人将2010年至2015年间全球五年铁矿石价格暴跌归咎于西澳大利亚许多城市的房地产市场。但自那时以来矿石价格已经回升,出口继续从黑德兰港(Port Hedland)增长,这是澳大利亚每年铁矿石出口价值640亿澳元的主要枢纽。

对于一些居民来说,还有另一个原因:灰尘。

73. Jenny Higgins说,“这不是你家里的灰尘,而是铁矿粉尘。”在清洁的一天内,她的阳台上形成了一层厚厚的污垢,居民经常患上干咳和眼睛发痒,她说。“它只是包装一切。”

距离最近的大城市珀斯,黑德兰港有两天的车程,是澳大利亚铁矿石产业的纽带,是澳大利亚最长的私人铁路之一,从BHP集团的矿山开采约400公里(250英里)的矿石和Fortescue Metals Group Ltd.这条生产线一条破纪录的测试列车重达近10万吨,2001年的长度超过7公里,甚至普通的火车也可以运输250辆矿石。

铁路车辆在荷兰黑德兰港(Port Hedland)的水中倾倒了大量粉状红色岩石(每年超过5亿吨),以等待世界上最大的散货码头的装运。

从空中可以看出操作的规模。在飞往机场的航班上,黑德兰港(Port Hedland)在一个手形水入口周围的土地上看起来像一系列橙色污渍。该镇的两个部分 - 黑德兰港和南黑德兰 - 被水和铁路轨道之间长长的红色铁堆分开,等待装载到沿入口边缘停靠的船上。十年来,居民矿业公司和州政府一直在争论由矿石转移产生的粉尘对人们健康的影响,以及可以采取哪些措施来减轻污染。

在一份政府工作组在2016年的一份报告中说“存在对人类健康可能产生的潜在影响的充分证据”之后,这场辩论获得了动力。该报告促使州政府采纳旨在禁止敏感土地使用和限制人口增长的土地使用规划建议。在称为西区的矿石运营附近的一个区域。该州的计划委员会正在制定该地区的改善计划草案。

“如果存在明显的健康风险,那么遏制人口会有什么影响呢?”珀斯澳大利亚城市发展研究所政策与研究主任克里斯格林说。“我们担心这将为行业旁边的土地开辟先例 - 该行业获胜。”

他说,黑德兰港面临螺旋式下降,土地失去价值,降低了城镇为环境措施创造收入的能力。

房地产开发商Alex Wightman表示,即使是新建筑看起来也很破旧,也会降低房地产价值。他花了一年时间与必和必拓就粉尘进行讨论,并与12位业主进行了会谈,他们共同拥有41家当地物业。

“必和必拓做了很多好事,”怀特曼说。“但这是黑白分明的。有污染 - 空气中的灰尘 - 他们应该试图控制它,或补偿那些受其影响的人。“

必和必拓在一份声明中表示,它有责任控制黑德兰港的尘埃,并且所有皮尔巴拉的运营都符合政府标准。“我们已投入数亿美元用于减少粉尘,我们将继续投资并与该地区的其他运营商合作管理空气质量,”该公司表示。

Fortescue密切监控粉尘的产生,并采用控制措施,如洗涤站和矿石输送带喷雾,首席执行官伊丽莎白盖恩斯在电子邮件回复问题时说。她说公司与政府和当地社区合作“确保我们的粉尘管理策略是行业最佳实践。”

代表BHP和Fortescue等港口主要用户的Port Hedland Industries Council首席执行官Kirsty Danby表示,部分问题在于该城镇在引入现代规划原则之前就已经开发出来。她表示,国家正在制定的新计划将“在工业,港口和住宅区之间实现更大的分离。”黑德兰港成立于19世纪,长大后支持在内陆开采黄金和铁矿石,在过去的一个世纪里,镇上的居民冒着热量和灰尘,希望从繁荣中获得繁荣。3月的气温达到47摄氏度(117华氏度)。

“这是一个采矿小镇,你期待什么?”出租车司机Shabaz Mohammad说,他已经在镇上生活了五年。“要么你处理它,要么你可以离开。”

那些参与铁矿石运营的人指出,他们并不是唯一制造尘埃的人。

“如果你没有进行任何采矿,你什么都不做,它自然就是澳大利亚最脏的地方,”皮尔巴拉港务局首席执行官罗杰约翰斯顿说道,他是航运港口的管理机构。他表示,相对于出货量的大幅增加,由于减缓措施,污染水平已经下降。

但对于像希金斯和她的家人这样的居民来说,在镇上打赌他们的未来,离开并不容易。这位退休的学校校长七年前搬到了黑德兰港,当时她的丈夫来到这里,开始了牙科诊所。现在,他在镇上开了两个练习,她的孩子和孙子们住在当地。

“我们在这里投入了大量资金,所以我们在此承诺,”她说。“买我们,然后我们就去。”

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